Primeros intentos de colonización en la Patagonia

¿Porqué no hubo intentos de colonización pura en toda la vasta región de la Patagonia?

27.9.06

Los intentos de colonización

Parecen haber faltado motivaciones geográficas propiamente dichas, o al menos que tuviesen intenciones de colonización pura.
Entre éstas podrían mencionarse el reconocimiento del río Negro por el piloto español Basilio Villariño, quién partió desde el fuerte de Carmen de Patagones en 1782. Pero fue más bien una acción política y estratégica, más que un intento de colonización, la fundación de San José, San Julián y del río Negro.
Siglos antes, la gran expedición española al mando de Diego Flores de Valdéz, y con Pedro Sarmiento de Gamboa como "capitan general del Estrecho de Magallanes", intentó en 1581 fundar dos poblados estables en esa vía de agua. Pero todo resultó en tragedia: cuando Cavendish pasó por allí en 1587 ubicó en uno de los dos poblados, hoy conocido como Puerto de Hambre, a sólo tres sobrevivientes. Mil hombres y veinte barcos se perdieron en ese fallido intento, revelador de lo difícil que resultó la colonización en la Patagonia.
La colonización galesa en la parte inferior del río Chubut merece un lugar aparte, debido a su carácter y motivación especiales. Se asentaron en ese lugar en 1865 y es la única colonización que tuvo continuidad en el tiempo después de Carmen de Patagones y Viedma. Todas las restantes poblaciones de la Patagonia son posteriores a la "Conquista del Desierto", o sea que datan de fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, cuando ya se había aniquilado el poder aborigen en toda la zona.
La motivación de los galeses obedeció a la necesidad de salvar "su estilo de vida y personalidad cultural", amenazados por la corona inglesa. La elección de la Patagonia fue absolutamente secundaria y fortuita.